花10亿美元买下一切抢手歌曲这位音乐大亨疯了吗

2020-01-24 12:25:42 作者:责任编辑NO。郑子龙0371

  来历:神译局

  编者按:在苹果和Spotify的付费流媒体业务的促进下,音乐工业的日子好像好过起来了。可是关于创造人来说,日子好像跟曩昔没有多大差异——直到金牌生意Merck Mercuriadis出来搅动这个商场。摇身一变为音乐大亨的Mercuriadis筹措了数亿美元,以20倍的估值来购买泰勒·斯威夫特、提姆巴兰以及布鲁诺·马尔斯抢手歌曲的版权。他疯了吗?原文宣告在Medium上,作者为Matt Hendrickson,标题是:The Man Who’s Spending $1 Billion to Own Every Pop Song

  唱片迷

  音乐大亨Merck Mercuriadis的办公室坐落伦敦高档社区诺丁山的一栋灰白色的联排别墅的二楼,里边处处都是东西。数百张黑胶唱片堆在架子上,还有一些黑堆在地板上,足足有20层高。价值超越1万美元的工程转台还原封不动地摆在牌桌上。一摞CD岌岌可危,周围是两本有英国摇滚歌手伊恩·亨特(Ian Hunter)签名的回忆录,其间一本是给Morrissey (Merisiadis当过他几年生意人)的。在也曾是埃尔顿·约翰和埃克索尔·罗斯生意人的Mecuriadis盯梢了简直40年之后,德国乐队Organisation(Kraftwerk的前身)发行的仅有一张专辑 1969年限制的本来唱片总算在送来的路上了。他说:“我不相信物质的东西。我总是穿黑色衣服,我没有车。可是我很乐意为一张唱片付400英镑。”

  这便是为什么在11月中旬这个天高气爽的日子里,Mercuriadis 又开端买唱片的原因。开创性的伦敦唱片店Rough Trade距他家只要几个街区,在曩昔的途中,光着头,身段壮实的Mercuriadis简单会被误以为希腊黑帮。不过,今日他的方式更像是一位导游,由于他像老虎机吐硬币相同问出了一连串的问题:“你最喜欢的乐队是什么?”“关于一张唱片你的最高方针是什么?”他告知我,马路对面那栋灰色联排别墅是布莱恩·伊诺(Brian Eno) 住的当地。这个是Globe,牙买加风格的夜店,Clash很喜欢。那个是诺丁山会幕(The Tabernacle),平克·弗洛伊德(Pink Floyd,Mercuriadis一向以来最喜欢的乐队)从前演出过的当地。

  他步入Rough Trade,一头埋进了躲在货台后边。店家Sean说:“Merck和埃尔顿是咱们最好的顾客。”这个最好的顾客现在开端做唱片生意了。

  Sean 说:“有一张Fontaines DC 12寸的黑胶。”

  “那个我要了,” Mercuriadis 答复。

  “ 12寸的麦当娜remix?”

  “我要了。”

  “Cate Le Bon呢?”

  Mercuriadis 用置疑的目光望着Sean。

  “我看起来像想要Cate Le Bon唱片的人吗?”

  Sean哈哈大笑。

  一位店员给那25张专辑算账。在周围等着的Mercuriadis 又开端翻另一沓唱片,翻到泰勒·斯威夫特的最新著作《恋人》的封面时他停了下来。

  Sean咧开嘴笑着问道:“ Merck,我要不要再加上那张?”

  “不用了,”Mercuriadis 答复道:“我现已有了里边的10首歌。”

  音乐大亨

  音乐版税是终极的IP游戏。无论是作曲家、发行人、唱片艺术家,仍是其他或许参加其间的人,谁具有歌曲的版权,每逢有人想要用它的IP,谁就能取得酬劳。虽然首要唱片公司的市值现在正处于前史最高水平——仅在2019年它们就在iTunes和Spotify 上面发明了140亿美元的收入,但曩昔20年对他们而言一向是很动摇的。但版税一向都很安稳,被视为长时刻安全的做法:没歌,没盛行歌,就没有钱。而现在,私募股权公司、组织出资者以及闻名司理人也期望分一杯羹。近年来,现已稀有十亿美元涌入到音乐职业,出资到各类的作曲家身上。

Mercuriadis 撒出去的钱令首要唱片公司和发行商的高层张口结舌。一位发行主管说:“那家伙太操蛋了。他给的数太可恨了。”

  Mercuriadis 已成为业界最盛气凌人、最斗胆的买家。2017年,这位前音乐司理创立了Hipgnosis Songs Fund,该基金一共筹措了将近10亿美元来抢购当今一些最大牌的歌曲作家的发行权。跟其他首要的发行商投入时刻和资源来培育未来之星不同,Mercuriadis只专心于出资老练的歌曲,那些现已发明了可观的出资回报率,但还有更大挖掘潜力的歌曲。他的逻辑是,经过具有精挑细选的一批歌曲,在寻觅经过电视、广告等货币化的新办法时,Hipgnosis能够更策略性和灵活性。他说:“咱们回绝了70%的报价,并且一般咱们会先找那些著作不公开出售的歌曲作家。”

  在不到三年的时刻里,Hipgnosis 现已购买了将近7500首歌曲,其间1000多首是抢手歌曲。Mercuriadis 跟公告牌Top 10 of the Decade榜单其间5首歌的作者已达到了八位数的买卖:布鲁诺·马尔斯跟Jeff Bhasker一同创造的《放克名人》(Uptown Funk);埃德· 希兰与约翰尼· 麦克戴德一同创造《你的姿态》(也是Spotify 前史上播映最多的歌曲);烟鬼组合的《Closer》; 法力红(Maroon 5)与Starrah联合创造的《Girls Like You》;以及路易斯·方辛、洋基老爹、贾斯汀比伯与Poo Bear一同创造的的跨界拉丁神曲《Despacito》。Hipgnosis 还拿下了嘻哈偶像提姆巴兰、Jack Antonoff (泰勒·斯威夫特《恋人》作曲者)及肖恩·蒙德兹的协作者Teddy Geiger的著作。上一年12月下旬,Hipgnosis 又宣告收买了Savan Kotecha(爱莉安娜·格兰德背面的歌曲作家)的著作。

  Mercuriadis 对收割曩昔相同爱好浓厚。他的基金还买了传奇人物的著作,如Eurythmics乐队的Dave Stewart,以及Mercuriadis 的密友,也是他生意客户之一的奈尔·罗杰斯。Mercuriadis 现在正在致力于达到自己最大的一笔买卖:把曩昔50年音乐界最具标志性的女性艺术家和作曲家的悉数著作收归囊下。

  Mercuriadis 撒出去的钱令史上一向固执回绝改动的首要唱片公司和发行商的高层张口结舌。一位发行主管说:“那家伙太操蛋了。他给的数太可恨了。”跟本文其他15个业界消息来历相同,他也回肯定此唱片宣告谈论。在音乐职业中,用10倍的价格购买财物就被以为是最高价了。但据报道,Mercuriadis开出了20倍的添加,让其他人无法竞赛。Mark Mulligan是该职业最受推重的分析师之一,伦敦研讨公司MIDIA的担任人,他说:“首要发行商的高管天然生成得寸进尺。他们之所以抛弃买卖,是由于他们不知道开出这般高价怎样才干挣得回来。”

  Mercuriadis 的Hipgnosis 与其说是立异不如说是时机主义。凭借着担任演员生意数十年堆集下来的丰厚人脉,可从出资者那里至少再筹措十亿美元的才干,再加上适度的自傲,他找到了音乐界的缺口,然后把悉数身家都押了进去。他给Hipgnosis(已于2018年6月在伦敦证券买卖所上市)定下的终究方针是占到整个发行商场的15%至20%。Mercuriadis 说:“今日写歌的每个人都能够确认,金融界知道,当这些歌得到证明后,它们便是可猜测的,牢靠的。”

  当然,除非它们没有正真取得证明。

  金牌生意

  当Mercuriadis 8岁时,他的一位堂哥从希腊来到新斯科舍省跟他一家住到了一同。他还带来了一堆的唱片。Mercuriadis 说:“他知道女性的悉数,了解毒品的悉数,并且十分懂音乐。然后我对这三件事都发作了爱好。”

  1982年,决意要到音乐圈闯练一番的他,每天都给其时的后起之秀维京唱片多伦多分公司打电话,这样接连打了好几个月,直到后者吧他招进了商场部。可是在维京作业了三年之后,Mercuriadis 巴望做演员这边的作业。所以他移居伦敦,加入到正迅速开展的生意公司Sanctuary Music,英国重金属乐队铁娘子乐队便是他们一开端的客户。

  在阅历了主唱跟主创多年的动乱之后,Mercuriadis开端醉心于保持铁娘子的职业生涯。他由于对音乐的热心以及开展神速的营销技术而受到了他们的欢迎。为了乐队1992年专辑《Fear of the Dark》发行,Mercuriadis 把几十名记者,电台DJ以及唱片公司人员带到了伦敦。客人们坐着双层巴士来到了现场,有精心制造的室内赌场和狂欢节安置的现场,有弹球机、发牌机和丰富食物的现场。乐队只演奏了一首歌。其时是乐队在史诗唱片公司的公关的Ellyn Solis回忆说:“那真是太古怪了。有一个记者告知我说,‘我的感觉就像自己赢下了MTV大奖相同。肯定要六位数。”随后,当客人在酒店酒吧集会时,Mercuriadis已打印好第二天的行程,然后走到每个房间,把行程从门缝底下塞进去。Solis 说:“他就像是魔笛手。每个人都乐意跟他,由于他对自己的作业充满了构思热情。他是一位实在的音乐人和艺术家,他总比他人抢先一步。”

  2017年,Mercuriadis 建立了Hipgnosis Songs Fund,后者筹措了近10亿美元的资金,以抢购当今音乐界某些最大牌曲作家的发行权。

  2000年,Mercuriadis 移居纽约,成为Sanctuary Music北美分公司总裁。彼时,Sanctuary已是一家上市公司,除了把自己的生意名册终究扩展到碧昂斯、埃尔顿·约翰和艾克斯· 罗斯等人外,Mercuriadis 还担任开展一家唱片公司和发行部分。罗斯还在折腾枪炮与玫瑰的第六张专辑。但随着这张专辑发行的一拖再拖,2004年Sanctuary开端遭受巨额丢失,收入严峻低于预期,裁掉了适当一部分职工。2年后,Sanctuary以4100万美元的价格被卖给了举世唱片。作为生意人,最大的身手应该是保护好自己的演员。在Sanctuary闭幕后,Mercuriadis 的大多数生意客户都离开了他,关于一个如此致力于自己的演员及其艺术的人来说,这是一次稀有的波折。他供认:“我感觉自己很失利,肯定的。”

  2008年,当Spotify建立时,Mercuriadis 开端对流媒体音乐发作了爱好。Spotify运用者实在的体会的中心是从不同门户和艺术家著作傍边挑选出来的个性化播映列表。整张专辑从头听到尾关于承受流媒体的用户来说现已不那么重要了。他观察到,在曩昔几十年的时刻里,绝大部分艺术家都自己写过歌。涅盘乐队1991年那张专辑《从不介怀》大部分的词曲都是主唱科特·柯本创造的。与此构成鲜明对比的是,阿黛尔 2015年的录音室专辑《25》是跟多达10名歌曲作家协作完结的。Mercuriadis 说:“在我看来,很明显,权利正在从艺术家转移到词曲作者那里。可是词曲作者无法从中获益。”

  现在,音乐界正处于一场军备竞赛中,咱们都在争相开掘下一首热曲以及能在盛行文明一炮走红的艺术家。哥伦比亚唱片公司砸了几百万在利尔·纳斯·X的《老城之路》以及Arizona Zervas的《Roxanne》上面。有超前思想的生意人会给自己的客户找到添加影响力的新方法。比方说Marshmello的一千万用户便是他的生意人Moe Shalizi在抢手游戏《堡垒之夜》里边给他弄了一场虚拟音乐会而招引过来的。

2018年,他推出Hipgnosis Songs Fund,该基金立刻进行了一笔极端有目共睹的收买:2375万美元买下The Dream (蕾哈娜《雨伞》,碧昂丝《独身女郎》等抢手歌曲背面的创造人)曲库 75%的股权。

  虽然艺术家有了新的挣钱时机,但Mercuriadis 意识到,关于歌曲作家来说,音乐业务的结构在很大程度上仍是跟曩昔无异。演员的大部分收入是经过巡回演出和卖产品赚到的,但歌曲作者却一无所得。但这应该吗?究竟,是歌曲作者给了演员搞巡演的资料。

  Vickie Nauman 是一名参谋,为寻求在发行商场分一杯羹的公司供给咨询。他说:“我把音乐工业比作一艘油轮。现在一切的快艇都在这艘大船周围散步,企图让它承受新技术或新主意,改动航向。但前史证明,这艘油轮需求很长时刻才干掉转方向。”

  有了Hipgnosis Songs Fund,Mercuriadis一会儿越过了一切人。现在歌曲作者能够终究靠以下三种来历取得收入:发行版税(出售或合法下载歌曲),扮演版税(每次在等公共场所收听了歌曲都要付出,不管是现场扮演、电视仍是电影,或许在酒吧或餐厅或以流媒体的方式播映)以及影音组成版税(用于电影、视频游戏和广告的歌曲授权)。发行版税是仅有费率固定的收入流。扮演版税和影音组成版税的费率要靠洽谈。关于歌曲作者来说影音组成版税一般来说更有利可图,由于演员和创造者是五五分红,而唱片公司那份仍是从演员所得切出来的。就像Mercuriadis 在2015年至2018年间向177家对冲基金和私家出资者所解说那样,影音组成是Hipgnosis Song Fund的挣钱方向。

  在基金推出后不久,Mercuriadis立刻进行了一笔极端有目共睹的收买:2375万美元买下The Dream (蕾哈娜《雨伞》,碧昂丝《独身女郎》等抢手歌曲背面的创造人)曲库 75%的股权。The Dream(真名为Terius Youngdell Nash)说:“他告知我,我有或许成为下一位昆西·琼斯(Quincy Jones,闻名音乐制造人),还拟定了方案。你怎样能不听他的呢?我一向在招人。”

“他告知我,我有或许成为下一位昆西·琼斯(Quincy Jones,闻名音乐制造人),还拟定了方案。你怎样能不听他的呢?”

  现在,其商业运作就像出资基金与人才办理组织的融合。Mercuriadis 代理曲库买卖的一同,他的19名职工人人都要担任寻觅其歌曲组合的货币化时机。他方案本年扩招一倍的人员。他说:“我想脱节'发行'这个词。”(他首选的代替方案是“歌曲办理”。)“那些首要发行商的职工人数很少,却要办理几十万首歌。而咱们只精选几千首歌,还有影音组成司理,每人仅担任少数歌曲。所以咱们会比其他人赚得多许多。”

  许多演员对自己现在的发行买卖均感到满足。可是,别以为歌曲作家就看不到Hipgnosis开出的巨额支票。2017年,贾斯汀比伯的创造人Poo Bear的代理律师忽然给Mercuriadis打来电话。几回会议后,Poo Bear退出了某份发行协议。“我不知道他是谁,但关于Merck来说,悉数都是音乐,音乐,音乐,一向都是。”他把自己在2018年7月之前写的歌全都卖给了Hipgnosis.Poo Bear说。“作为一名艺术家,我想和像我相同对我的歌充满热心的人协作。”将来的著作呢?“除了Merck以外,我不会与任何人做这样的买卖。”

  创造人的春天

  现在是上午11点,伦敦证券买卖所的一间炽热的会议室里咱们正传递着香槟。那是Mercuriadis买买买唱片的第二天,他来这儿是为了庆祝Hipgnosis 股票升格为高档股票。2018年,Mercuriadis把Hipgnosis弄上市。第一年公司股价上涨近10%; 到到2019年9月30日的六个月内,Hipgnosis的赢利就从400万美元添加至1550万美元。晋级后的Hipgnosis现在能够面向组织以外的全新出资者敞开。这也是对Mercuriadis 的运营理论的一种验证:他以为歌曲就像黄金、钻石或石油相同,能够被视为一种可衡量的,不相关的财物类别,归于能避开商场动摇的实体。

  Mercuriadis 和Nile Rodgers一同庆祝Hipgnosis 股票在伦敦证券买卖所升格为高档股。相片:丹·威尔顿

  但这悉数都不是打包票的工作。现在的流媒体收入很微弱,但状况或许比分析师猜测的要特别些。跟老练商场比较,我国和印度等新式商场的费率还很低。利率或许会上升,迫使Hipgnosis 烧掉更多的钱。Jimmy Iovine(Beats联合创始人)最近告知《纽约时报》说,与流媒体视频公司自己制造内容不同,流媒体音乐商场是产品化的,由于它们能用到的都是相同的音乐。

  然后那些久经考验的热曲还要做一下数学题:能买的头部曲库就这么多,即使如此,将来靠曲库里边的歌发作的流媒体收入状况依然欠好确认。当时流媒体收入的88%均来自曩昔10年发行的歌曲。职业研讨人员Mulligan说:“就收入而言,甲壳虫乐队是举世唱片公司的第四大乐队,但其间流媒体方面取得的收入实在是微乎其微。”

  与此一同,持置疑态度的人以为,Hipgnosis付出的高价也会让其危险极高。上一年十二月,私募股权组织Providence与华纳音乐达到了6.5亿美元的买卖以获取其发行权。这笔买卖的结构组织让Providence承当了大部分的出资危险,华纳一开恰似只供给办理和营销专业相关常识,还能够再一次进行挑选今后再回购。Matt Pincus(2017年12月他以1.5亿美元的价格把自己的发行公司Songs卖给了Kobalt Capital的基金)说:“华纳是商场上最在行的买家之一,他们既让私募股权公司买单,还让对方承当危险。假如他们都以为定价合理的话,为什么还会这样做呢?”

  Pincus 供认,Hipgnosis 或许还在谈住其他买卖,达到的话能抵消他付出的高价——实际上,Mercuriadis 正致力于在歌曲作家曲库以外的多元化业务。该公司刚刚购买了英国乐队凯撒领袖的唱片制品版权,令其取得了这些唱片的彻底一切权。购买制品版权是又一个侧重点。Mercuriadis 还买下了Jeff Bhasker((2016格莱美非古典类年度制造人取得者)的曲库,还有Brendan O'Brien(以跟珍珠果酱乐队协作著称)悉数的1855首歌。他们还有产品化的或许性:Mercuriadis 跟那位标志性女演员的巨额买卖没有发布,据报道,除了该演员创造的数千首歌曲外,还包含其形象和肖像的运用。这笔买卖有或许让Mercuriadis 掏出九位数的银子,但他卖出的T恤有或许比GAP还要多。

  许多Hipgnosis的对冲基金和私家出资者以为,假如这家公司失足的话将是灾难性的。英国国教会一支出资基金的基金司理Mitchell Humphries 说:“说实话,我仅有忧虑的是Merck会忽然逝世。但我敢肯定,他应该现已有应急方案了。”(确实,现年55岁的他组织了一个有3位成员的参谋委员会,真发作那种状况,该委员会及其主席将接收业务。)

  当晚黄昏,在伦敦证券买卖所的庆祝活动完毕之后,Mercuriadis 又跑到了阿比路录音室,他在那上面有个小办公室。当他脱下外套一屁股坐到皮沙发上长长地呼了一口气时,楼下录音室的音乐飘进来屋里。这紧凑的一天仅仅Mercuriadis 下一步方案的序幕:2020年他计划筹措高达30亿美元的资金。除了要拿下发行商场的更大比例以外,他还期望持续革新这个商场。他正在考虑建立一个类似于编剧协会那样的歌曲作家联盟,这会让歌曲作家具有更大的影响力,然后能够从该职业的权势生意人那里拿到更好的买卖。Mercuriadis 说:“音乐这个行当错在哪里?错就错在那些高官以为自己比艺术家更重要。我历来都不这么以为。”

  译者:boxi。

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